viernes, 25 de octubre de 2013

Peter Harris - El pintor maldito

Autor: Peter Harris
Título: El pintor maldito
Editorial:
RANDOM
Año de edición: 2013
Género: Misterio y Suspense
ISBN: 9788415725428


Breve sinopsis: 
Malta , inicios del siglo XVII. Caravaggio, célebre pintor del barroco conocido por enzarzarse en riñas caballerescas, es desterrado de Roma por orden papal tras haber matado a un hombre. Su fama como artista le lleva a ingresar en la Orden de los Caballeros de Malta pero un nuevo incidente desencadenará su inmediata expulsión. 
Virginia, 1934. El país vive inmerso en la peor crisis económica del siglo XX; el hambre, la pobreza y la pérdida de identidad han llevado a muchos a la desesperación. Sarah Clapton no es una excepción. Sus padres, unos agricultores acomodados del sur de Estados Unidos, se suicidan después de haber perdido todo su patrimonio. Sarah logra sobrevivir a la tragedia familiar gracias al apoyo de Helen Graham, su profesora de arte de la universidad. Helen es especialista en Caravaggio y está investigando el período tardío de su obra: desde que fue desterrado hasta su muerte. Hasta la fecha, los expertos habían especulado mucho en torno a los motivos de la expulsión de Caravaggio de la Orden de los Caballeros de Malta. Pero se ha hallado un manuscrito que parece esclarecer este episodio histórico y Sarah es enviada a Italia para seguir indagando. Una misteriosa organización femenina nazi ligada a la sociedad Thule sigue a Sarah desde su partida. Esta se verá envuelta en una trama vertiginosa que la llevará de Trieste a Malta, y de Venecia a la periferia romana. Lo que iba a ser una plácida estancia académica se convierte en una trepidante y peligrosa aventura.

Opinión personal:


Cuando comencé a leer el libro, pensé que estaría mas centrado en la trama que acontece en la época de Caravaggio, asi como en su obra, pero desafortunadamente me equivoqué.  Toda la trama se centra  en la historia de Sarah Clapton y su búsqueda de un manuscrito en Italia.


Los padres de Sarah se suicidan al no poder hacer frente a las deudas acumuladas debido a un préstamo para sufragar los estudios de su hija (ofrecieron la granja como garantía por el crédito y la perdieron).  Por este motivo dejará la carrera y se marchará a vivir con su tia.
Su tutora en la universidad, Helen Grahan, no acepta en modo alguno el abandono de la carrera por parte de Sarah y decide pagarle un sueldo y convertirla en su ayudante. La profesora enviará a la joven a Italia para hacerse  con un manuscrito secreto en el que se menciona un episodio oscuro  de la vida de Caravaggio.
Mientras todo esto ocurre, aparece Randall en la vida de Sarah, se enamorará de él y, seis días antes de embarcarse en su aventura por Europa, se casan. Con el paso de los días, Sarah va a descubrir que su marido es un trepa que se acostaba con su tutora Helen y que se aprovechó de esta relación para acceder al mercado del arte.
Durante el viaje Sarah enviudará, será secuestrada y está a punto de ser asesinada. Con la ayuda de Michael, el botones del barco, logra salvar su vida de un incendio que se origina en la casa en la cual estaba secuestrada......

Aprovecho mis nociones de arte para enfocar esta reseña sobre las obras de Caravaggio que se mencionan en este libro: 
 
- La muerte de la Virgen (Morte della Vergine), también conocida por la Dormición o el Descendimiento, fue la última obra realizada por Caravaggio antes de tener que huir de Roma acusado de homicidio en 1606.
El cuadro fue encargado por Laerzio Cherubini en 1601 para la iglesia romana de Santa María della Scala, de los Carmelitas Descalzos. El tema debía representar un Transitus -un tránsito- de la Virgen; pero fue duramente criticada y rechazada por los monjes por una falta de decoro. Estaban ofendidos por el tratamiento de la historia sagrada.
Caravaggio representa a la Virgen rodeada de apóstoles con la presencia de María Magdalena y un virtuoso telón de fondo que marca la escena. En esta obra, el pintor sigue manteniendo esa predilección por los tipos populares que tanto le caracterizó. Los apóstoles son hombres vulgares, extraídos de un entorno callejero, que exteriorizan su dolor. Están realmente apenados, afectados, a pesar de que alguno se muestra indiferente, en lo que constituye uno los ejemplos más claros de la representación de la emoción humana.

Se representa la figura de la Virgen demasiado humana, de aspecto pobre, con los pies descalzos y el cuerpo hinchado. Parece realmente muerta. Toda la escena es de un elevado verismo. Se dice que utilizó como modelo a una ahogada en el río Tíber e incluso que podía tratarse del retrato de Lena, prostituta y amante del artista.
No obstante, Caravaggio no faltó a la normativa religiosa que consideraba a María Inmaculada y por tanto, como Cristo, murió resucitando luego para subir al cielo. Pero, en el lienzo, ni Jesucristo ni ningún coro de ángeles esperan a la Virgen en su asunción. Es más, el cuerpo de María es un cuerpo sin perspectiva de resurrección ni rastro de vida. Esta manera de representación tan realista puede obedecer a las ideas surgidas de la Contrarreforma, tal y como la entendían Felipe Neri, Carlos Borromeo o Girolamo Savonarola que pretendían que fuese tratada más como una mujer de pueblo.
Las figuras quedan situadas sobre una semioscuridad, donde la luz fuerte recae en la imagen de María, hecho que se ha relacionado con su carácter divino, quizás la señal luminosa del propio tránsito.

- Decapitación del Bautista (Museo de San Juan de La Valetta).

Tenemos ante nuestros ojos uno de los primeros ejemplos de estilo final de Caravaggio, llamado a veces "gran estilo". En él aparece una manera nueva de plasmar el espacio y distribuir la escena en su interior, acompañándose fielmente de los colores y la densidad atmosférica. Caravaggio ha evolucionado desde sus cuadros de pocas figuras, vistas en primer plano dentro de un espacio muy restringido, hacia un tipo de espacio amplio, con varias referencias arquitectónicas que ya no se pierden contra un fondo neutro de oscuridad. Los personajes poseen suficiente territorio propio para desenvolverse sin ahogo y parece que el aire puede circular entre ellos. Sin embargo, el pintor ha paralizado el aire y la luz, acompañando la lobreguez del tema. El color y la atmósfera se han vuelto totalmente densos y parecen caer como una losa sobre los personajes. La gama de color es muy limitada, la composición se limita a un plano... aunque el espacio es mayor, las restricciones se han ampliado a otros elementos. Es el único cuadro firmado de Caravaggio, quien estampa su nombre nada menos que en el charco de sangre que mana del cuello seccionado del Bautista. Es fácil explicarse este hecho dada la caída en desgracia del pintor tras su apresurada huida de Roma.

- El martirio de san Mateo (iglesia de San Luis de los Franceses en Roma.)


 Caravaggio de nuevo resuelve en este lienzo, por segunda vez en su carrera, un tema "de historia" que le obliga a crear un espacio más amplio que aquellos primeros planos volcados sobre el espectador de sus primeras pinturas. En este caso son nada menos que trece los personajes los que aparecen en el lienzo, todos ellos en diferentes posturas y expresiones. 
La escena está compuesta desde el impactante grupo central donde el santo ha caído herido y lleno de sangre ante su verdugo. Todos los personajes que rodean la escena parecen haber sufrido la onda expansiva y se alejan en diferentes posturas desordenadas del verdugo y la víctima.
Entre los personajes que se apartan destacan dos en particular: uno es el muchacho con el rostro distorsionado por el horror, articulando ese grito espantoso que podemos apreciar en el Holofernes decapitado por Judit, en Isaac a punto de morir a manos de su padre o en la Medusa, cuya cabeza aún mana sangre. El otro personaje es nada menos que Caravaggio: situado al fondo, sólo se ve su cabeza de frente con gesto adusto y barba negra, inmediatamente a la izquierda del verdugo. Parece un moderno testigo situado en plena acción para luego poderla retratar con sus pinceles. La escena, llena de agitación, posee intensos matices de crueldad, traducidos en el desorden provocado en los asistentes al martirio, las luces y sombras llenas de humos sombríos. Pero la mayor nota de crueldad la da el verdugo, que con su gesto sujeta y doblega la mano del santo caído para impedirle recoger la palma símbolo del martirio que un ángel viene a entregarle. 

Historia narrada en tercera persona, de fácil lectura y que hace que te enganches a la trama desde el primer momento. Aunque hay un acontecimiento que no me cuadra por su desarrollo en la trama. No se corresponde con lo que se dice en un primer momento, pero eso lo tendreis que descubrir los que vayais a leer el libro.

jueves, 17 de octubre de 2013

Andrés Pascual - El guardian de la flor de loto

Autor: Andrés Pascual
Título: El guardián de la flor de loto
Editorial:
Plaza & Janés
Año de edición: 2007
Género: Narrativa Contemporánea 

ISBN: 9788401336416

Breve sinopsis:
Faltan pocas horas para que el lama Logsan Singay desvele al mundo las claves que revolucionarán la medicina. Tras años de investigación en su monasterio, Singay ha logrado aunar los avances científicos de occidente con la sabiduría ancestral de los chamanes tibetanos. Sin embargo, poco antes de impartir la tan esperada conferencia en la Universidad de Harvard, el médico muere en extrañas circunstancias.
Jacobo, un joven español inmerso en una crisis personal y profesional, se ve empujado a investigar qué hay detrás de esa misteriosa muerte. La respuesta podría estar en un tratado milenario que una secta budista y los servicios de inteligencia del ejército chino ansían poseer. Para encontrarlo, Jacobo emprende un vertiginoso viaje por las inaccesibles cumbres del Himalaya, desde el norte de la India hasta las profundidades del legendario Tíbet. Al tiempo que sortea los peligros que le acechan, de la mano de su maestro Gyentse aprenderá que ese universo mágico también alberga la solución a sus propios conflictos.

El Guardián de la flor de loto es una novela trepidante, una carrera contra-reloj a través de lo exótico y lo desconocido, una aventura espiritual sin precedentes. 


Opinión personal: 
La historia comienza cuando Lobsang Singay, que es un lama médico, va a Boston a dar unas conferencias y a revelar algo muy importante a la humanidad. Desgraciadamente  allí encuentrará la muerte.

Jacobo, un cooperante de origen español, se verá involucrado en la investigación sobre la muerte del lama por culpa de su suegro, Malcom Farewell. Este le pide a Jacobo que acompañe el féretro de su amigo  Lobsang Singay hasta la India y que, con la ayuda de Gyentse (monje tibetano que lo irá introduciendo en la filosofía del Tibet a lo largo de su periplo juntos), viaje hasta Lhasa para buscar unos pergaminos sagrados.

Lobsang Singay llegó a Dharamsala, huyendo del Tibet, en tiempos de la Revolución cultural de Mao Zedong. Debido a esto, los monjes tibetanos escondieron libros y objetos rituales para salvarlos de la quema de la Guardia Roja. Seremos testigos de las luchas internas entre el Dalai Lama y el Pachen Lama para hacerse con el liderazgo del budismo tibetano.

Es curioso un ritual que se menciona en el libro y al que llaman “el Funeral Celeste”: depositan el cuerpo del moje fallecido sobre una roca plana, rasgan su piel con dagas curvas para que las vísceras atraigan a las aves y, con un hacha, lo cortan en pequeños trozos fáciles de devorar. De esta manera no queda ningún resto del difunto.

Prosa fácil de leer, sencilla y que engancha desde el primer momento.



sábado, 12 de octubre de 2013

Corina Bomann - La isla de las mariposas

Autor: Corina Bomann
Título: La isla de las mariposas
Editorial:
Maeva
Año de edición: 2012 (2013)
Género: Misterio y Suspense
ISBN: 9788415532767


Breve sinopsis:
El mismo día en que descubre que su marido le es infiel, la joven abogada Diana recibe la noticia de que su adorada tía abuela Emmely está muy enferma. Sin pensárselo dos veces, Diana toma el primer vuelo a Inglaterra para despedirse de ella. Emmely tiene una última voluntad: Diana debe esclarecer un antiguo secreto familiar. Para ello, la anciana ha dejado pistas por toda su casa, la imponente mansión Tremayne House, que su sobrina deberá encontrar e interpretar, con la ayuda del leal mayordomo, el señor Green. Poco a poco, Diana desenmaraña una compleja historia familiar que se remonta al siglo XIX y la conduce hasta las hermanas Grace y Victoria Tremayne, propietarias de una plantaciónde té en Ceilán. La joven abogada se verá obligada a los pasos de sus ancestros y viajar a la hermosa y exótica isla de Sri Lanka para desvelar el misterio. 

Opinión personal:
Lo que mas me impresionó y me hizo decantarme por su lectura es la portada tan bonita de este libro, con esas mariposas y las flores de franchipán que enmarcan la parte superior de la imagen.


Un libro muy bonito, aunque de Misterio y Suspense no tiene nada, mas bien lo calificaría de Novela Romántica. Narra dos historias de amor: una de finales del siglo XIX entre dos personas de diferentes clase social y raza; otra relación que comienza en pleno siglo XXI entre una descendiente de la historia anterior y un súbdito de Sri Lanka. 

La historia comienza en la actualidad (año 2008), cuando Diana recibe una llamada desde Inglaterra en la que la avisan de que su tía abuela Emmily está gravemente enferma y le queda poco tiempo de vida. Sin pérdida de tiempo, Diana lo deja todo y va a reunirse con su tía, la cual le pide que descubra un secreto que ha sido vetado desde siempre por la familiar Tremayne y ha sido motivo de mucho dolor. 

Gracias a una serie de pistas que dejó Emmily y a otras que irá colocando en sitios estratégicos su mayordomo, Diana emprenderá un viaje que la llevará hasta la isla de Sri Lanka (donde sus antepasadas vivieron en una plantación de te)  y, a la vez que desentraña el misterio familiar, se verá envuelta en una aventura que cambiará su propia existencia.

Los personajes femeninos son los que llevan todo el peso de la historia. Se nos van a ir alternando capítulos del presente con otros del pasado, ligando ambas historias en una sola. 
Narración muy fresca y sencilla.
Fácil de leer, aunque hay ocasiones en que se equivocan de personaje femenino, cambiándolo de época (supongo que será por culpa del traductor).

lunes, 7 de octubre de 2013

Isabel Allende - Inés del alma mía

Autor: Isabel Allende
Título: Inés del alma mia
Editorial:
Plaza Y Janés
Año de edición: 2006
Género: Novela Histórica 

ISBN: 9788401341885

Breve sinopsis:
Inés Suárez (1507-1580), española, nacida en Plasencia, viajó al Nuevo Mundo en 1537 y participó en la conquista de Chile y la fundación de la ciudad de Santiago. Tuvo gran influencia política y poder económico. Las hazañas de Inés Suárez, mencionadas por los cronistas de su época, fueron casi olvidadas por los historiadores durante más de cuatrocientos años. En estas páginas se narran los hechos tal como fueron documentados. Ésta es una obra de intuición, pero cualquier similitud con hechos y personajes de la conquista de Chile no es casual.

Opinión personal:

Toda la historia está narrada en primera persona, por nuestra protagonista Inés, que se la cuenta a su hija adoptiva Isabel para dejar constancia de toda una vida de mujer luchadora.
Inés Suarez es una mujer española valiente y decidida, muy diferente a las señoras de su época, que es capaz de abandonarlo todo y marcharse a tierras desconocidas en pos de su marido, Juan de Málaga (un chulo, vividor y mujeriego que parte para las Américas en busca del tan afamado oro).
Para poder embarcarse en dicho viaje, Inés se hace acompañar de una joven sobrina, cuya intención parental era la de meterla en un convento a la vuelta de dicho viaje, pero cuyo planeado futuro se trunca en este viaje.
Al poco de llegar nuestra protagonista a las nuevas tierras, se verá obligada a matar, en legítima defensa, a un marinero que la estuvo acosando durante el viaje y que trató de violarla. El capitán del barco la ayuda a deshacerse del muerto para evitarle ir a prisión. Inés se traslada a Cuzco, donde conoce a pedro de Valdivia, con el que se amancebará, a pesar de que él está casado con una joven prima a la que dejó en España para ir a buscar fama y gloria.
El sueño de Pedro es el de fundar una nueva ciudad, lejos de allí, cuya sociedad fuera justa, igualitaria y basada en el trabajo duro, la labranza de la tierra y sin esclavitud. Pedro parte con apenas siete compañeros de la soldadesca, esperando que se le unieran por el camino otros que iba a necesitar para sus conquistas y fundaciones. También llevará consigo una ingente cantidad de indios y negros africanos. Atravesarán arenales en los cuales están a punto de perder la vida, pero se van a salvar gracias a un don que tiene Inés.
Despues de mil y una peripecias, en el año 1541 logran llegar a un valle y fundar la ciudadela de Santiago de la Nueva Extremadura. La vida allí será dura, pues se verán inmersos en continuas guerras con los indígenas de la zona, los mapuche…….
 

viernes, 4 de octubre de 2013

Naguib Mahfuz - El séptimo cielo

Autor: Naguib Mahfuz
Título: El séptimo cielo
Editorial:
Alianza
Año de edición: 2009
Género: Cuentos y Relatos
ISBN:
9788420668710

Breve sinopsis:
A lo largo de estos textos, Mahfuz, que siempre se destacó por su manera de escribir ahondando en las pasiones humanas y por sus minuciosas descripciones, demuestra que también poseía un idéntico talento para reflejar lo no real, lo ultramundano. En suma:lo sobrenatural. El relato que da título y con el que se inicia esta recopilación, presenta a un asesino que se encuentra en el primer estadio de lo que él toma equivocadamente por el Paraíso, en donde debe enfrentarse, junto a personajes históricos tan dispares como el faraón Akenatón, el presidente de Estados Unidos Woodrow Wilson y el estadista egipcio Gamal Abdel Nasser, a un extraño periodo de pruebas que quizá lo lleve al Séptimo Cielo. Más adelante, conoceremos a un adolescente al que le advierten de que no se acerque al bosque, supuestamente mágico, de las cercanías de su casa, pero él se siente atraído por la vida secreta y encantada que encuentra en su interior; a un honrado perfumista al que una noche lo abordan unos esqueletos enfurecidos que amenazan con desfilar por su calle como un ejército vengador, si los pecadores que viven allí no cambian de costumbres; y también encontraremos al mismísimo Satanás, confesando que él, tiene poco que ver con el torrente de maldad que azota nuestros tiempos… 

Opinión personal:
Elegí este libro para uno de los retos en los que estoy participando y nunca me he arrepentido tanto de algo. Hay pocas veces en que digo que un libro no me ha gustado nada, y esta es una de ellas. Unicamente la primera historia está algo mejor, el resto no tiene  ningún interés, a pesar de estar bien escrito, con una prosa muy clara y sencilla.
No lo recomiendo......

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